El uso de normas ASTM para proteger a los trabajadores, equipos y productos

Por: Harish Lilani, director de I+D, Norfab-Amatex

En la industria de fabricación de metales, la temperatura del hierro fundido puede elevarse a 2900 F (1600 C). Los trabajadores deben estar protegidos de posibles quemaduras derivadas de la exposición al metal fundido, chispas, calor radiante y llamas abiertas. La ropa y el equipo adecuados ayudan a prevenir incidentes, desde quemaduras menores hasta accidentes fatales.

Empresa del grupo Davlyn, Corporación Norfab, en Norristown, PA, es un fabricante de textiles de última generación, de alto rendimiento, resistentes a las llamas, al calor y a los cortes, adecuados para una amplia gama de aplicaciones, como ropa de seguridad, prendas para bomberos y trabajadores de servicios eléctricos. Tejidos ignífugos, tejidos para soldadura y materiales para compuestos y aplicaciones de aislamiento. Utilizamos métodos de prueba y estándares de desempeño desarrollados por el Comité F23 de ASTM International sobre ropa y equipos de protección personal para garantizar la seguridad y protección de los trabajadores expuestos a diversos peligros en las industrias de fabricación de metales.

Estos métodos de prueba de ASTM proporcionan una herramienta para simular varios tipos de quemaduras que surgen de la exposición al metal fundido y también ofrecen criterios de selección de equipos de protección personal basados ​​en el rendimiento.

Norfab emplea fibras sintéticas novedosas, como rayón resistente al fuego y modacrílicas; Nomex, Kevlar y Twaron; y fibras fenólicas, polibencimidazol, polibenzoxazol, melamina, carbono, metálicas y fibra de vidrio. Fuimos pioneros en sustituir los tejidos de ropa de seguridad con amianto hace más de 30 años introduciendo el sistema europeo de hilado de núcleos DREF. Norfab ha patentado muchas estructuras textiles híbridas. Norfab ofrece una variedad de telas fabricadas con nuestros hilos híbridos DREF, incluidas telas de seguridad aluminizadas para trabajadores de acerías.

Para fabricar estos productos, Norfab cumple con los estándares desarrollados por el Comité D13 de ASTM International sobre Textiles con fines de prueba y control de calidad. Nuestros folletos de productos y fichas técnicas siempre hacen referencia a las normas ASTM pertinentes. Además, los instrumentos de prueba de Norfab, como el probador de rotura y desgarro, la máquina de abrasión Taber, la unidad de prueba de llama vertical, básculas, hornos y muchos otros instrumentos, se mantienen y calibran para cumplir con los estándares ASTM.

Durante los últimos 11 años, Norfab ha cumplido con los requisitos de las normas desarrolladas por el Comité F18 de ASTM sobre Equipos de protección eléctrica para trabajadores en nuestra ropa para protección contra arco eléctrico de alto voltaje. Desde entonces, hemos desarrollado varios sistemas de telas livianas resistentes a las llamas de última generación, que se han convertido en una importante oportunidad comercial para Norfab en el mercado en expansión de PPE para arco eléctrico. Como resultado, hemos aumentado nuestra participación en el Subcomité F18.65 sobre uso de prendas de vestir y estamos en el proceso de desarrollar una tela de guante única que tiene el potencial de ofrecer el más alto nivel de propiedades de protección contra cortes y arcos eléctricos.

Harish Lilani ha sido miembro de ASTM International desde 1979 y forma parte de los comités E54 de ASTM sobre aplicaciones de seguridad nacional, F18 sobre equipos de protección eléctrica para trabajadores y F23 sobre ropa y equipos de protección personal.